Pléyades

Cúmulo de estrellas situado a unos 450 años luz de la Tierra.

Adaptador digiscoping casero

Adaptador de digiscoping barato y fácil de montar.

Impactos sobre la Tierra

Repaso de alguno de los mayores impactos que ha sufrido la Tierra a lo largo de su historia.

Montes Apenninus

Cordillera de la luna con una extensión superior a los 600 Km.

12/3/2013

Las Pléyades

Aprovechando que este fin de semana pasado el tiempo nos brindó unos minutos de cielo practicamente despejado, saqué el telescopio para ver que resultado conseguía al intentar fotografiar las Pléyades. Este cúmulo, también conocido como las siete hermanas, objeto Messier 45 o M45, es un grupo de estrellas que se encuentra cerca de la constelación de Tauro. Estos días se puede apreciar bastante bien, y a simple vista es muy fácil reconocerlo.

Es el cúmulo mas conocido, y se encuentra a unos 450 años luz de nosotros, dentro de nuestra propia galaxia. Con equipos potentes puede llegar a observarse cierta nebulosa a su alrededor, pero con mi equipo con distinguir las estrellas mas brillantes me conformo. El resultado fue este:


Las estrellas mas brillantes salen un poco "quemadas", pero al intentar que saliesen las menos luminosas durante el procesado me ocurría eso. Al igual que con las fotografías, la idea es ir aprendiendo y avanzando también en los procesados, y conocer mejor las herramientas que los diferentes software nos ofrecen. Uno de mis próximos objetivos es NGC 457, un cúmulo que también es llamado como el cúmulo de ET. Y por supuesto estaremos atentos para intentar fotografiar el famoso cometa Panstarrs que estos días se comienza a ver por el hemisferio norte, si el tiempo lo permite, claro!!.

9/3/2013

CHDK: aumenta las funciones de tu cámara canon


El resultado final de nuestras astrofotografías depende de muchos factores. El telescopio y la cámara que uses marcarán principálmente el éxito de las mismas, aunque hay factores ambientales que también influyen y mucho. Tanto el telescopio que uso (skylux 70/700) como la cámara (canon ixus 30 de 3,2MP) son equipos de lo mas básico y hay que ingeniárselas para poder sacar resultados decentes con este material. Ya conseguí acoplar la cámara al telescopio mediante un adaptador casero, y eso ayuda muchísimo a la hora de hacer las fotos, pero aún está el problema de hacer fotos sin que salgan muy movidas, debido a que a la hora de pulsar el botón de disparo, por muy quieto que intentes mantenerte siempre se acaba moviendo algo la cámara.

Para evitarlo usaba la opción del disparo con temporización de 10 segundos. Acoplaba la cámara al telescopio, pulsaba el disparador y 10 segundos después la cámara realizaba la foto. Con 10 segundos tenía mas que suficiente para que el telescopio dejase de vibrar por la acción de darle al botón de disparo. Es una buena opción, pero la mayoría de las veces que intentas captar imágenes a través del telescopio con una cámara, de cada 20 fotos solo una merece la pena, y la verdad es que este método es un poco engorroso para hacer muchas tomas. Muchas cámaras tienen la opción del disparo remoto, y a distancia pueden hacer las fotos que quieran sin necesidad de tocar la cámara. Mi cámara no tenía esa opción, es una cámara de hace bastantes años, pero buscando alternativas dí con CHDK.

CHDK (Canon Hack Development Kit) es un firmware alternativo para muchos modelos de cámaras compactas canon. Es un firmware que añade gran cantidad de funciones alternativas que tu cámara si posee pero que el firmware original que trae por defecto no las contempla. Desde guardar imágenes en formato RAW / DNG para no perder calidad de compresión del JPEG, hasta activar la función de disparo remoto a través del puerto mini usb de la cámara. Hay muchas mas opciones, pero la que realmente me interesaba era la del disparo remoto.

Si buscáis por la red, encontrareis sin dificultad diferentes tutoriales, incluso algún que otro videotutorial, sobre como instalar este software en vuestra cámara canon. Yo os voy a contar de manera muy resumida los pasos que seguí para poder usar este firmware alternativo.


- Entráis en este web y descargáis el archivo .zip de la versión full correspondiente a vuestro modelo canon.

- Una vez descargado, descomprimís el .zip, y copiáis todos archivos y carpetas resultantes.


- Luego pegamos estos archivos en la carpeta raíz de la tarjeta de memoria que vayamos a usar en nuestra cámara canon.



- A continuación introducimos la tarjeta de memoria en nuestra cámara, ponemos nuestra canon en modo visualización y luego la encendemos (muy importante el orden).

- Con la cámara encendida y en modo visualización, pulsamos el botón "menu", y ejecutamos la opción "Firm update".



- Aparecerá en pantalla el firmware que la cámara trae por defecto y te da la opción de actualizarlo al firmware que previamente hemos copiado en la tarjeta de memoria. Seleccionamos el nuevo firmware y damos a OK.



- En pantalla aparecerá por un instante el logo del nuevo firmware.



- Para entrar en el menú del nuevo firmware, encontrándonos en modo visualización, pulsamos el botón de "imprimir", y luego el de "menu", de está manera aparecerá el desplegable con todas las opciones. Por defecto se encuentra en inglés, pero si vas a Visual settings - Language, encontraras un listado con todos los idiomas que soporta, entre ellos el español (spanish).



- Para activar el modo disparo, nos vamos a Varios - Opciones de remoto - Habilitar remoto.

De esta manera puedes tener habilitadas las nuevas opciones en tu cámara. En mi caso, al hacerlo así debo actualizar firmware cada vez que enciendo la cámara (debe estar en modo visualización antes de encenderla, importante), muchos apuntan que si la primera vez que sigues los pasos tienes la tarjeta de memoria bloqueada (a la hora de guardar imágenes no importa que físicamente este bloqueada, ya que el nuevo firmware se salta este bloqueo sin problemas), el firmware se carga estomáticamente en cada encendido posterior, pero a mi no me salió, no se si falló el bloqueo o que fue, pero bueno, no me importa actualizar el firmware antes de cada sesión de fotos (las opciones que hayas editado anteriormente, como activar el modo disparo o cambiar idioma se mantienen, no hace falta volver a cambiarlas).

Ya solo falta fabricarnos el disparador. Según leí a varios usuarios en algunos foros, el disparo se produce al tener habilitado el disparo remoto y al introducir unos 4,5 - 5 voltios por el puerto mini usb de la cámara. Puedes usar 3 pilas de 1,5v o simplemente un cable mini usb conectado a uno de los puertos USB de nuestro portátil, ya que estos ofrecen unos 5v a través de ellos. Para ello cogí un cable miniUSB-USB que tenia por casa y lo corté por la mitad, dejando al descubierto dos pequeños cables, uno rojo y uno negro por ambos extremos. Uno los negros de cada extremo, y los rojos los conecto a cada una de las "patillas" de un pequeño pulsador. Así, al conectarlo al portátil, no introduciremos 5v a la cámara hasta que no presionemos el pulsador.




De esta manera podemos controlar el disparo de la cámara sin necesidad de tocarla físicamente, y sin provocar el movimiento del telescopio al presionar el botón de disparo, evitando de esta manera que las imágenes salgan movidas. Ya tenemos el equipo preparado para hacer nuestras astrofotografías!!!









2/3/2013

Júpiter

Durante varios días, Júpiter ha estado (y sigue estando) en una posición bastante buena para ser observado. No hay que esperar a la madrugada, algo que se agradece con el frío que ha estado haciendo en estas fechas, y si las nubes lo permiten, se puede observar muy fácilmente este gran planeta y cada una de sus lunas. Hace unos días conseguí capturarlo a través de mi cámara. Es de las mejores imágenes que he sacado de este planeta y por fin consigo sacar sus dos bandas de gases principales, todo un avance para el equipo del que dispongo.

La verdad es que haber estado mas de dos años desconectado de este mundillo hace que se te olvide cosas tan importantes como los valores que debe tener las diferentes características de la cámara, como puede ser la ISO y demás, pero poco a poco, tirando fotos y mas fotos te vas dando cuenta que valores vienen mejor para según que objeto estas observando. Además, hace poco conseguí aumentar las funciones de mi cámara canon, ya que esta marca oculta muchas funciones de varias de sus gamas y modelos. No se cual es el motivo, pero es increíble lo que puede mejorar tu cámara con estas funciones, como por ejemplo el disparo remoto, que se supone que no lo trae pero en verdad si lo lleva, y con un simple cable, con un pulsador y conectado a través de puerto mini  usb de la cámara a un puerto usb del portátil, podemos conseguir fabricar nuestro propio disparador. En las próximas fechas explicaré como podemos sacar a la luz todas las opciones de nuestra cámara canon y como fabricarnos fácilmente nuestro disparador.

También poco a poco voy mejorando el procesado de las fotos. Actualmente solo trabajo con fotos simples, nada de exposiciones de segundos o vídeos, por lo que es complicado sacar buenos resultados, pero siempre se sacan cosas "curiosas". Habrá que seguir avanzando en el conocimiento de las herramientas de Photoshop, y también aprender lo que programas como registax pueden hacer con fotos o vídeos. El resultado final tras varios intentos sobre Júpiter fue este:



25/2/2013

Manchas solares (25 Febrero de 2013)

Hace unos días la NASA detectaba una mancha solar de un tamaño seis veces mayor que el de la Tierra. Estas manchas solares se forman a partir de los campos magnéticos cambiantes en la superficie del Sol, y son mas frías que el material solar que las rodea. Según los científicos, el Sol se encuentra en mitad de una fase activa y esperan que se alcance el pico de actividad durante este año 2013, mas concretamente para la primavera. Algunos apuntan incluso que se producirá la mayor llamarada solar detectada hasta ahora.

Viendo que por fin ha vuelto el buen tiempo, he aprovechado y he estrenado los nuevos adaptadores de digiscoping que me creé el otro día siguiendo estos sencillos pasos. He sacado los dos filtros solares que fabriqué con una lámina solar Baader, los he colocado tanto en el objetivo del telescopio y el buscador y he apuntado al Sol (recordad siempre protegeros con este tipo de filtros antes de apuntar al Sol). He podido ver y fotografiar varias manchas sobre la superficie del Sol, el resultado ha sido el siguiente:


Foto sacada con el ocular de 20mm.



Foto sacada con el ocular de 12mm.


Estaremos atentos a la actividad solar durante las próximas fechas.

24/2/2013

Adaptador digiscoping fácil de montar (II)

Una de las primeras entradas de este blog fue la de como hacer un adaptador de digiscoping fácil de montar. En aquella entrada expliqué como poder adaptar la cámara a tu telescopio de una manera sencilla y barata. Para ello me ayudé de una pequeña abrazadera que tenía por casa de un accesorio para la bicicleta, y la verdad es que gracias a aquello pude hacer mis primeras astrofotografías. Pero la verdad es que le faltaba estabilidad, y con cierta inclinación la cámara se desviaba y perdía de vista el "contacto" con el ocular que en ese momento estaba montado en el telescopio.

Un día, guardando los oculares en sus respectivos botes, me di cuenta de que estos tenían el tamaño perfecto, tanto en diámetro como en longitud para poder unir objetivo de la cámara con el ocular y que la "unión" fuese lo suficientemente fuerte y estable para permitir hacer fotos. Como no es plan de ir destrozando estos botes, busqué por casa algun trozo de tubo o algo del estilo que tuviese el mismo diámetro y que además fuese fácilmente recortable para hacerlo a medida. La solución estaba delante mía, los "tubos" de cartón en los que está enrollado el papel higiénico o los rollos de cocina tenían el diámetro perfecto, y además son fácilmente recortables. Con esto tenemos solucionado una parte, la estabilidad de la unión por la parte del ocular, ya que se ajusta perfectamente, pero el diámetro del objetivo de la cámara es menor, por lo que por el otro extremo del tubo hay que "achicar" el diámetro, para ello me ayudé de unas tiras adhesivas acolchadas que tengo por casa.

- Lo primero de todo es coger el tubo de cartón y cortarlo lo necesario para que quepan dentro tanto el ocular del telescopio como el objetivo de la cámara, cuanto mas cercano estén ambos, mejor. 



- Cogemos el rollo de cinta adhesiva acolchada y cortamos una tira del mismo tamaño del perímetro de la circunferencia del tubo de cartón.




- Recortamos el tubo de cartón para que entren en el perfectamente ocular y objetivo de la cámara, y además queden lo mas cercanos posibles. También se recorta la tira adhesiva en una mas fina, para pegarla en el extremo donde irá acoplado el objetivo de la cámara. En este caso con la anchura de una tira viene bien para está cámara, pero el diámetro de las cámaras varían unas de otras, y por ejemplo en mi otra cámara canon necesito el doble, una tira encima de otra.




- Pegamos la tira adhesiva por dentro de uno de los extremos.




- Acoplamos el adaptador a la cámara.





- Finalmente acoplamos la cámara y el adaptador al ocular del telescopio, y fijamos todo mediante una gomilla elástica, para evitar que pueda moverse o caerse la cámara.



Con todo esto ya tenemos montando de una manera sencilla y barata un adaptador de digiscoping para hacer fotos con nuestro telescopio. Existen en el mercado adaptadores mejores que este, está claro, pero ¿Lo supera en la relación calidad-precio?, lo dudo. Mas barato imposible.